Reino Unido proibirá vapes descartáveis, restringirá sabores e fará mais coisas estúpidas

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Traduzido para o Português do artigo original.

O governo do Reino Unido decidiu que proibirá os vaporizadores descartáveis ​​e sugere que proibirá os sabores dos vaporizadores. Isto irá desencadear mais tabagismo, mais comércio ilícito e mais soluções alternativas. O problema do vaping juvenil não é um problema e o governo está reagindo a um pânico moral que não compreende.

Você deve estar ciente de que o governo do Reino Unido está em processo de ceder ao pânico moral em relação à vaporização, ao mesmo tempo que toma medidas inúteis em relação ao fumo. 

O comunicado de imprensa do governo

Vapes descartáveis ​​proibidos para proteger a saúde das crianças

Os vaporizadores descartáveis ​​serão proibidos no Reino Unido como parte dos ambiciosos planos do governo para combater o aumento da vaporização entre os jovens e proteger a saúde das crianças.

  • Proibição de vapes descartáveis ​​que levaram a um aumento alarmante na vaporização entre jovens  
  • Novos poderes para restringir os sabores dos vaporizadores, introduzir embalagens simples e mudar a forma como os vaporizadores são exibidos nas lojas para que não atraiam as crianças  
  • A nova lei tornará ilegal a venda de produtos de tabaco a qualquer pessoa nascida em ou após 1 de Janeiro de 2009, cumprindo a promessa do Primeiro-Ministro de criar uma geração livre de fumo

Os vaporizadores descartáveis ​​serão proibidos no Reino Unido como parte dos ambiciosos planos governamentais para combater o aumento da vaporização entre os jovens e proteger a saúde das crianças, anunciou hoje (29 de janeiro de 2024) o primeiro-ministro durante uma visita a uma escola.  

A medida surge como parte da resposta do governo à sua consulta sobre tabagismo e vaporização, lançada em outubro do ano passado.

Comunicado de imprensa do governo, 29 de janeiro de 2024

Não vou repetir todo o comunicado de imprensa, que consiste principalmente numa litania de comentários negativos de pessoas sem experiência ou sem qualquer ideia do que estão falando. 

Como funcionam as proibições?

A principal ideia a considerar aqui é que a proibição de um produto não faz com que o produto proibido desapareça. Nem garante que as pessoas que o utilizam se tornarão abstinentes e livres de todos os pecados proibidos. A proibição de um tipo de produto equivale a uma perturbação num complexo sistema adaptativo de relações econômicas e comportamentos pessoais. 

A resposta comportamental a uma proibição

O que importa é como as pessoas que utilizam estes produtos (ou que possam vir a utilizar no futuro) respondem a esta perturbação. Estas são algumas das respostas plausíveis:

  1. Volte a fumar.
  2. Comece a fumar em vez de vaporizar.
  3. Não mude de fumar para vaping no futuro.
  4. Torne-se ou continue sendo um usuário duplo (vaporizador e cigarro) em vez de um vaporizador exclusivo.
  5. Mude para produtos vaping que não sejam proibidos.
  6. Mude para produtos vaping proibidos fornecidos ilegalmente.
  7. Mude para outros produtos de nicotina que não sejam de tabaco, como bolsas de nicotina.
  8. Mude para produtos de tabaco aquecidos ou snus (se disponível).
  9. Experimente o uso de outras substâncias ou outros comportamentos de risco.
  10. Tentar soluções improvisadas/gambiarras (por exemplo, responder à proibição de sabores e aos limites de nicotina).
  11. Entre na cadeia de abastecimento ilícita como vendedor ou distribuidor.
  12. Torne-se abstinente e mude apenas para comportamentos virtuosos.

Francamente, ninguém conhece o equilíbrio de 1-12 em cada uma das populações de interesse (adultos, adultos de baixo nível socioeconômico, jovens e jovens que de outra forma teriam fumado). 

No entanto, é possível fazer uma análise de sensibilidade grosseira. Seria necessário apenas um pequeno aumento no tabagismo (1-4) para que tudo se tornasse negativo. Isto porque a vaporização “representa apenas uma pequena fração do risco de fumar”, de acordo com os próprios conselheiros do Governo.

O governo do Reino Unido tem uma visão ingénua dos comportamentos de risco dos jovens. Só porque alguém está usando um vaporizador descartável e nunca fumou anteriormente, não significa que (1) não teria fumado em um mundo contrafactual sem vaporizadores (2) não fumaria ou encontraria outros produtos de nicotina para usar no caso de uma proibição. Eles não podem simplesmente presumir que a proibição de vapes ou sabores descartáveis ​​impedirá os jovens de vaporizar ou fumar.

Quem pode ser prejudicado?

Sabemos pelo recém-publicado Jackson et al . que a proibição dos descartáveis ​​afetará 2,6 milhões de adultos (18+).

A proibição de cigarros eletrônicos descartáveis ​​afetaria atualmente um em cada 20 adultos na Grã-Bretanha (aproximadamente 2,6 milhões de pessoas). A proporção de pessoas afectadas seria maior entre os jovens, incluindo os 316.000 jovens entre os 18 e os 24 anos que atualmente utilizam produtos descartáveis, mas que nunca fumaram tabaco regularmente, o que pode desencorajar a utilização do vaping neste grupo. No entanto, uma proibição também afetaria 1,2 milhões de pessoas que fumam atualmente e outras 744 mil que fumaram anteriormente. Teria também um impacto desproporcional nos grupos desfavorecidos que apresentam taxas mais elevadas de tabagismo e que normalmente têm mais dificuldade em deixar de fumar.

Jackson, SE, Tattan-Birch, H., Shahab, L., Oldham, M., Kale, D., Brose, L., & Brown, J. (2024). Quem seria afetado pela proibição de vaporizadores descartáveis? Um estudo populacional na Grã-Bretanha. Saúde pública . https://doi.org/10.1016/j.puhe.2023.12.024

O governo é tímido quanto aos números da juventude no seu comunicado, mas a pesquisa ASH/YouGov fornece o seguinte para jovens de 11 a 17 anos em 2023 (os dados desta pesquisa são citados seletivamente pelo governo):

No Reino Unido e crianças significam aqueles com idade entre 11 e 17 anos, salvo especificação em contrário.
Em 2023, 20,5% das crianças experimentaram vaping, contra 15,8% em 2022 e 13,9% em 2020, antes do primeiro bloqueio da COVID. A maioria tinha vaporizado apenas uma ou duas vezes (11,6%), enquanto 7,6% estavam atualmente vaporizando (3,9% menos de uma vez por semana, 3,6% mais de uma vez por semana) e o restante (1,3% em 2023) afirmando que não vaporiza mais.

ASH, Uso de cigarros eletrônicos entre jovens na Grã-BretanhaUso de cigarros eletrônicos entre jovens na Grã-Bretanha, junho de 2023

Do ONS, a população de jovens de 11 a 17 anos em 2021 era de 5,33 milhões (Grã-Bretanha), portanto, como não tenho números populacionais para 2023, uma aproximação grosseira seria: 

  • Adultos que usam descartáveis ​​= 2,6 milhões (Jackson et al.)
  • Jovens que usam qualquer tipo de vaporizador menos de uma vez por semana = 207.000 [3,9% de 5,33 milhões]
  • Jovens que usam qualquer tipo de vaporizador mais de uma vez por semana = 192.000 [3,6% de 5,33 milhões] 
  • Além disso, a pesquisa da ASH descobriu que a proporção de vapers adolescentes que afirmam usar produtos descartáveis ​​com mais frequência era de 69% em 2023. Isso seria 275.000 jovens usando produtos descartáveis ​​(com uma divisão desconhecida entre menos de e mais de uma vez por semana)

Em resumo… combinando estes números, cerca de nove vezes mais adultos em comparação com adolescentes serão afetados pela proibição. E muitos destes jovens serão utilizadores ocasionais. O uso adulto será dominado por pessoas que fumam ou já fumaram – e esta medida os coloca em risco de doenças graves.

O caso de danos aos jovens não foi apresentado ou compreendido pelo governo

O governo também não articulou os danos que esta vaporização juvenil supostamente causa. A maior parte será experimental, não especialmente intensa, provavelmente transitória e não tão prejudicial, uma vez que a vaporização representa “uma pequena fração do risco de fumar”, de acordo com os próprios conselheiros do governo. Para a maioria dos jovens, a vaporização não tem consequências materiais para a saúde pública – e interrompê-la seria como tentar impedir que os adolescentes experimentem álcool. Para alguns adolescentes, o uso de vaporizadores será uma alternativa ao fumo e será benéfico – um desvio de comportamentos de risco. Portanto, o perfil de danos é uma mistura de inconsequente e benéfico. Mas “feio”, então este é um problema de óptica. 

Apresentei as evidências por trás de tudo isso em um breve resumo de evidências: Compreendendo o uso por jovens (janeiro de 2024).

Proibindo sabores

Se houver uma ideia pior do que proibir os vapes descartáveis, seria a ideia para lá de terrível de proibir grandes categorias de sabores nos produtos vape e, portanto, danificar a proposta de valor subjacente que tornou o vaping muito mais seguro a funcionar como um concorrente eficaz do fumo.

Poderá isto apenas proteger o comércio de cigarros, promover o tabagismo e causar mais danos do que benefícios?

Sim… uma recente avaliação econômica das proibições de sabores do vaping introduzidas nos Estados Unidos concluiu que estas aumentaram o consumo de tabaco.

Mais de 375 localidades e 7 estados dos EUA adotaram restrições permanentes às vendas de sistemas eletrônicos de distribuição de nicotina com sabor (“ENDS”). Os efeitos destas políticas sobre o uso de cigarros combustíveis (“tabagismo”), um hábito mais letal, permanecem obscuros. Combinando novos dados de política de sabores com dados de vendas no varejo, encontramos uma compensação de 15 cigarros adicionais para cada 1 cápsula ENDS de 0,7 mL a menos vendida devido a restrições de sabor ENDS. Além disso, as vendas de cigarros aumentam mesmo entre marcas utilizadas desproporcionalmente por jovens menores de idade. Assim, quaisquer benefícios para a saúde pública decorrentes da redução do uso de cigarros eletrônicos através de restrições de sabor podem ser compensados ​​pelos custos de saúde pública decorrentes do aumento das vendas de cigarros.

Friedman, A., Liber, AC, Crippen, A., & Pesko, M. (2023). 
“Efeitos das restrições de sabores de cigarros eletrônicos nas vendas de produtos de tabaco ” . 
https://papers.ssrn.com/abstract=4586701

Um estudo anterior de Abigail Friedman estabeleceu que o tabagismo aumentou entre os jovens quando uma proibição de cigarros eletrônicos com sabor foi implementada em São Francisco.

Friedman, AS (2021). 
Uma análise de diferenças em diferenças sobre o tabagismo entre jovens e a proibição da venda de produtos de tabaco com sabor em São Francisco, Califórnia. 
JAMA Pediatria . 
https://doi.org/10.1001/jamapediatrics.2021.0922

Em resumo… Na verdade, num mundo racional, estes estudos deveriam ter encerrado todas as discussões em todo o mundo sobre a proibição de sabores de e-líquidos e feito com que os seus principais defensores (o complexo Michael Bloomberg, OMS, FDA, SRNT e milhares de activistas de controle do tabaco) se retirassem do cargo de debate público, refletissem, reconsiderassem e pedissem desculpas. No entanto, parece não ter feito nada e sugere que as evidências desempenham apenas um papel secundário quando podem ser usadas para justificar dogmas políticos favorecidos.

Proposta de geração livre de fumo*

* Isto se aplica a todos os produtos de tabaco , mesmo aos produtos de tabaco sem fumo, incluindo aqueles considerados apropriados para a proteção da saúde pública no sistema dos EUA. Então, é errado se referir a isso como uma proposta de geração livre de fumo.

Isto significa tornar ilegal a venda de produtos de tabaco a qualquer pessoa nascida depois de 1 de Janeiro de 2009 – para que, com o tempo, os adultos não possam comprar tabaco legal.

Isto atraiu o apoio de muitos comentadores mal informados, como se escrever uma lei garantisse um resultado. Novamente, é uma perturbação de um mercado (ver acima) com resultados imprevisíveis. Esperemos que seja em grande parte irrelevante, uma vez que poucas pessoas nascidas depois de 1 de Janeiro de 2009 (algumas agora com 15 anos) fumam ou alguma vez fumarão.

Mas esse é o problema: é uma medida de destaque sobre o tabagismo, mas basicamente não consegue lidar com a questão principal – o grande número de pessoas adultas que fumam no Reino Unido que nasceram antes de 1 de Janeiro de 2009 e estão em risco devido ao aperto gradual das doenças relacionadas com o tabagismo.

A medida terá pouco efeito, a menos, é claro, que os esforços do governo para promover o tabagismo, sendo contra o vaping, sejam bem-sucedidos. O tabagismo entre os jovens diminuiu para níveis baixos e aqueles que ainda fumam não serão dissuadidos por uma mera restrição de idade. A extensão das evidências não vai além do “C-21”, ou da definição de uma restrição de idade de venda aos 21 anos para produtos de tabaco combustíveis. Além disso, tudo está sujeito a consequências desconhecidas ou não intencionais e reflete preferências políticas isentas de evidências, na melhor das hipóteses apoiadas por modelos que codificam o resultado em pressupostos. 

Absurdamente, muitos ativistas do controle do tabaco querem incluir todos os produtos do tabaco nesta medida, aparentemente não tendo aprendido nada com o erro flagrante de proibir o snus em 1988, levando a UE a fazer o mesmo e negando às pessoas que fumam produtos de tabaco muito mais seguros durante 30 anos, algo que para o qual um pedido de desculpas em vez de uma repetição seria uma resposta melhor.

Clive Bates
Clive Bateshttps://clivebates.com/
Estrategista versátil, defensor e comunicador. Tenho diversas experiências nacionais e internacionais do setor privado (~11 anos), terceiro setor (~11 anos) e governo (~9 anos) e posso ver riscos e oportunidades de muitos ângulos diferentes. Gerenciei organizações pequenas e restritas e grandes departamentos governamentais. Minhas especialidades são em bom governo, sustentabilidade, energia, meio ambiente e saúde pública, mas demonstrei que posso trazer novas percepções, desafios e apoio a quase todos os campos.

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